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LOUIS PASTEUR

EL MUNDO DE PASTEUR
Ciencia progreso y conflictos
LOUIS PASTEUR

Elaboro una vacuna eficaz para curar la rabia

Creó la microbiología aunque no era médico

Estudió la conservación de los alimentos

El Instituto Pasteur fue fundado en su honor

"Pedid que esos edificios sagrados llamados laboratorios sean completados y multiplicados. Son los templos de] porveinir las Riquezas y el bienestar

Los trabajos científicos del químico francés Louis Pasteur, el padre de la pasteurización, sentaron las bases de la microbiología moderna. Conocido popularmente por el descubrimiento de la vacuna contra la rabia, también
fue precursor de las vacunas que han reducido la mortalidad dad de alquilas enfermedades infecciosas. Se destacó como un investigador que influyó en los campos de la agricultura y de la industria

El Retrato de época que muestra a Pasteur en su madurez. Se conserva en la casa de su infancia (Arbois, Francia), restaurada por la Academia de Ciencias francesa.

Actualmente, la pasteurización consiste en calentar la leche, por ejemplo, a unos 751 C durante unos 15 segundos. En tiempos de Pasteur el proceso duraba unos 30 minutos y las temperaturas oscilaban entre los 55 y los 651 C.

Pasteur introdujo carne en una probeta de cuello de cisne y constato que, al no entrar polvo ni microorganismos, evitaba su putrefacción

En 1885, un grupo de campesinos rusos, infectados de rabia por los lobos, llegó a París. Pasteur salvó sus vidas y Alejandro 111, zar de Rusia, lo recompensó con 50.000 rubios de oro.

Del Instituto Pasteur de París han salido ocho premios Nobel y descubrimientos tan relevantes como, en 1983,el virus del sida (ala derecho, imagen computarizada).

cine y tv

tragedia DE LOUIS PASTEUR (1936) Director William Dieterle. Con Paul -uniyJosephine Hutchinson. Un repaso la vida y logros médicos de Pasteur. De impecable factura, el filme obtuvo tres can al mejor actor-Paul Munime .con argumento original.

el libro

LOUIS PASTEUR Hay varias biografías interesantes de Pasteur además de ésta, obra de Patrice Debré (Ed. Debate, 1995). Entre ellas , Grandes personajes: Louis Pasteur, de David Vi Viñas Ed Labor, 1992) y Pasteur, de Henri Muñiz Ed Palabra, 1992). e la Academia Nacional de Medicina

Internet

http://www.cienciahoy.org/hoy59/pasteur.htm
Aquí encontrará Acerca de las generaciones espontáneas, una histórica conferencia que pasteur brindó en 1864.También se destaca el sitio oficial de] Instituto Pasteur,
http://www.pasteur.fr (en francés)

Los del siglo XIX, de fiebre de inventos-Acción  porque eran muchos los que intentaban rediseñar el espacio del saber. También fue una época agitada, que se había iniciado con la Revolución Francesa de 1789 y el gran ciclo de las rebeliones europeas. De esta manera ' surgieron el nuevo colonialismo en
Africa y Asia y los conflictos sociales en el mundo del trabajo. En ese contexto, las misiones científicas ocuparon el centro de la escena y la Tierra se convirtió en un objeto de la ciencia.

UN PROGRESO ACELERADO
La época en la que vivió Pasteur giraba, entonces, entre la crisis del Antiguo Régimen, el auge de la sociedad industrial, la idea de
nación y la fe en el progreso. Las grandes corrientes de pensamiento pasaron por el positivismo sociológico, el evolucionismo, la fenomenología, la filosofía analítica, Marx, Engels y Nietzsche.
El mundo entró en un acelerado proceso de cambio. Los avances de la ciencia y el progreso tecnológico alteraron la vida cotidiana.En tanto, la publicación del Discurso sobre el espíritu positivo (1844), de Auguste Cornte, tuvo una gran eco en el mundo científico. El positivismo proclamaba como única fuente de conocimiento a la experiencia, desechando nociones a prior¡ y conceptos absolutos. Su método, al apoyarse en la división del trabajo, se aplicó a las ramas de la Medicina. Pero fue quien Pasteur quien le auguró poca vida: "El positivismo no tiene en cuenta la más importante de las nociones positivas, la del infinito".

FRANCIA, EN GUERRA

Pasteur también vivió con tristeza la guerra entre Francia y Prusia (187o-1871)- Como muchos otros jóvenes, su hijo Jean-Baptiste, de 18 años, se alistó como voluntario en el ejército. Francia fue invadida; París, sitiada, y su débil ejército sucumbió ante la manifiesta superioridad prusiana. Mientras estudiaba la fermentación de la masa de harina en la confección del pan, Pasteur se sentía desmotivado. Sin embargo, su hijo sobrevivió y el científico concretó sus valiosas investigaciones.
LA PRODIGIOSA EVOLUCION DE UN NIÑO AFICIONADO A
LOS PINCELES

En sus años de infancia y adolescencia nada parecía indicar que el futuro de Louis Pasteur sería el de investigador científico. Su padre, descendiente de una generación de curtidores y exsargento del ejército napoleonico, manejaba una modesta curtiembre en Arbois, un pueblo del este de Francia. Allí, Pasteur cursó los primeros estudios y se distinguió por su afíción a la pintura. Dotado de un agudo sentido de la observación, solía realizar retratos de familiares y amigos. Pero a partir de los 18 años, el progreso estudiantil de Pasteur fue espectacular: en 1840, obtuvo el bachillerato de Letras en Besancon; dos años más tarde, el de Ciencias en Dijon, y en 1843 ingresó a la Escuela Normal Superior de París. A partir de entonces, su carrera científica fue imparable. Volcado en sus estudios, obtuvo la licenciatura en Ciencias en 1845, el doctorado en 1847 y comenzó a desempeñarse como profesor de Química en la Universidad de Estrasburgo en enero de 1848.

LOS INICIOS DE LA MICROBIOLOGIA MODERNA

Pasteur fundó la microbiología, disciplina que estudia la morfología y la Fisiología de los organismos imperceptibles a simple vista, los microbios.La Medicina distingue dos grandes grupos de, microbios: los virus y las bacterias. Pasteur demostró que muchas has de las enfermedades son causadas por las bacterias.También descubrió que la
reproducción de bacterias atenuadas de una enfermedad y su inoculación (vacunación) en animales y seres humanos ayuda a volverlos inmunes.Comprobó que la fermentación y descomposición se deben a microorganismos: bacterias y gérmenes. Demostró así que los seres microscópicos no surgen espontáneamente.

SE CASO Y AMPLIO LOS HORIZONTES DE LA QUIMICA Y DELA EDUCACION

En 1849, Pasteur se casó con Marie Laurent, la hija del rector de la uníversidad. Tuvieron cinco hijos entre 1850 y 1863, aunque sólo dos de ellos sobrevivieron al azote de las enfermedades infecciosas de la infancia: Jean-Baptiste, el único varón, y Marie-Louise. En la Escuela Normal Superior de París, Pasteur estudió los problemas relacionados con la estructura de los cristales. A IOS 26 años, hizo el primer trabajo sobre asimetría molecular, abriendo el camino de una nueva ciencia -la estereoquímica- al asociar en su investigación la cristalografía, la óptica y la química. Estableció que el ácido paratartárico era una mezcla de dos ácidos tartáricos distintos con una actividad óptica igual y con iguio sintetizar el ácido paratartárico en 18 5 3, 10 que le valió un premio de la Sociedad de Farmacia de París y la Legión de Honor.En 1854, fue nombrado decano y profesor de
Ouímica de la Facultad de Ciencias de Lille e inició una pequeña "revolución educativa", al promover cursos nocturnos para los jóvenes trabajadores, visitas de los estudiantes a las fábricas de los alrededo-
s y clases prácticas que demostraban la estrecha relación existente
entre la universidad y las fábrica"

Gusanos de seda

la enfermedad del gusano de seda amenazaba la sericicultura -producción de sedaen Francia. En 1868, Pasteur demostró que el mismo parásito afectaba por igual a los gusanos y a las hojas que los alimentaban. La destrucción de ambos terminó con el mal.

LA TEORIA DE LOS GERMENES, FUENTE DE POLEMICA CON EL DOCTOR POUCHET

En Lille Pasteur aceptó el encargo del dueño de una destilería para estudiar la producción alcohólica por la fermentación de la remolacha azucarera. También tuvo tiempo para descubrir que las moléculas asimétricas diferencian el mundo orgánico del mundo, mineral y están siempre relacionadás con los procesos vivos Luego abordó el problema de la fermentación láctea, tras estudiar el de la alcohólica en los procesos de elaboración de la cerveza y del vinagre. A finales de 1857, Pasteur volvió a la Escuela Normal Superior de París como director de Estudios Científicos sin dejar de lado sus investigaciones sobre el ácido láctico. ' Pronto anunció que la fermentación era elresultado de la actividad de distintos microbios que provocaban reacciones químicas específicas. En 1861comprobó que los microbios res-
ponsables de la fermentación butírica vivían y se desarrollaban sin
oxígeno. El descubrimiento de estos seres anaeróbicos abrió el camino para el estudio de los gérmenes causantes de la septicemia y la gangrena, entre otras enfermedades
infecciosas.Los trabajos sobre la fermentación lo llevaron directamente a acercarse al tema de la generación espontánea de la vida, a la que dio una estocada mor-tal. La generación espontánea es una quimera y cada vez que uno cree en ella, se convierte en juguete de un error", dijo de manera tajante. Su polémica con el científico Félix Archiméde Pouchet, defensor de que los gérmenes podían aparecer por sí mismos en un medio inerte, tuvo gran repercusión. Pasteur se aferró a sus experiencias para confirmar la teoría de que un germen tenía como origen a otro germen. Por medio de probetas con cuello de cisne -una prolongación tubular muy estrecha-, Pasteur demostró que, tras la ebullición, las sustancias fermentables permanecían estériles debido a que la abertura retenía los gérmenes. Así, puso en evidencia el papel del aire en la aparición de los gérmenes: si se rompía el cuello del probeta, la contaminación era inmediata. Pasteur derribó las ideas de Pouchet con un hecho similar: subió a los Alpes con vasijas de vidrio y comprobó que en el aire puro también aparecían los gérmenes.

Vacunas en la granja

Este grabado anónimo de 1894 muestra a Pierre Paul Emile Roux (1853-1933), médico francés, discípulo y colaborador de Louis Pasteur, durante la preparación de un suero antidiftérico 0 Roux descubrió el tratamiento de la difteria mediante el suero de caballo (seroterapia). Para ello, extraía sangre de un cabaflo previamente amente Inoculado.

¿Qué es la rabia?

la rabia es una enfermedad de origen virósico que causa graves alteraciones de los centros nerviosos y las glándulas salivales. El Virus de la rabia se transmite Por mordedura de animales contagiados.

El contagio

Generalmente contagian la rabia perros cerdos, gatos, bovinos monos murciélagos zorros y lobos, cuya saliva contiene s, 1 Virus En el hombre, el período de incubacion dura entre diez y tres meses.

inmunización

Pasteur descubrió que el tejido cerebTal de animales contagiados por la rabia podía convertirse en vacuna. En 1895 vacunó a Joseph Meister un joven que había sido mordido por Un perro rabioso. Meister se curo

Dos tipos

Las inoculaciones preventivas son la única alternativa eficaz contra la Tabia. Actualmente se emplea la vacuna Semple en humanos, y la Flury en los perros, que proporciona inmunización por dos años

Un mal que ataca los centros nerviosos

Pasteur Francia, baluarte de la microbiología desde hace mas de cien años
_grabado del siglo XIX que representa a Pasteur observando los efectos de su vacuna en algunos animales. Al lado en un grabado de la misma época, el químico francés inocula el virus de la rabia a un perro en su laboratorio.

SIGUE EL RASTRO DE LOS MICROBIOS Y
ABRE LAS PUERTAS A LA INMUNIZACION

En 1868, el año en que sufrió una hemorragia cerebral causante de la parálisis permanente del brazo y de la pierna del lado izquierdo, Pasteur reconoció la existencia de dos enfermedades asociadas al gusano de seda: una por infección de las huevas y la otra, intestinal. Identificadas las fuentes de transmisión -por vía contagiosa y hereditaria- no tardó en hallar el remedio adecuado, estableciendo los principios básicos de la esterilización y de la asepsia. Sus métodos provocaron grandes cambios en la cirugía y la obstetricia. Pasteur, que en 1873 fue elegido miembro de la Academia de Medicina, estableció la analogía existente entre fermentación, putrefacción y enfermedad. Su teoría microbiana de la enfermedad, ya expuesta en 1857 a raíz de sus investigaciones sobre el ácido láctico, se convirtió en el eje de sus trabajos.

SUSLOGROSLO CONFIRMAN COMO EL PRECURSOR DE LA INMUNOT ERAPIA

De 1881 a 1885, la palabra inmunidad adquirió carácter biológico gracias a Pasteur. Se trata del estado de un organismo que le impide contraer una enfermedad cuando se encuentra expuesto a la operación del agente que la produce. Tres logros -la inmunización pasiva de las gallinas respecto del cólera, la vacunación de las ovejas contra el ántrax y la vacuna antirrábica en el campo de la patología humana- lo acreditaron como el gran precursor de la inmunoterapia preventiva mediante vacunas.Pasteur había perfeccionado una técnica para reducir la virulencia de varios microbios productores de enfermedades mediante su cultivo a temperaturas elevadas. Su primer éxito ocurrió en 1881, cuando vacunó contra el ántrax -una seria enfermedad- a un rebaño de ovejas. Luego desarrolló otras vacunas, igual de eficaces, contra el cólera de las gallinas y la erisipela de los cerdos.En 1884, Pasteur obtuvo tejido cerebral de un perro rabioso y lo inyectó en el cerebro de un perro sano, que contrajo la enfermedad y murió. Así demostró la transmisión de la rabia -hidrofobia-. En 1885, descubrió que si extraía la médula espinal de un conejo con rabia y la sometía a desecación durante dos semanas, los agentes infecciosos que contenía perdían virulencia. Al inyectarlos a perros sanos, éstos no desarro~ lleban la enfermedad. Ese mismo año aplicó su método de la vacunación contra la rabia a los seres humanos. Su éxito rotundo -i y absoluto le dio fama universal.

Pasteurización

En 1864, Pasteur descubrió que el vino era afectado por microbios -por ejemplo, la micoderma aceti lo convierte en vinagre-. Estos microbios podían ser aniquilados si el vino fermentado era calentado a 55' C. luego, el proceso fue aplicado a la cerveza y a la leche.

LA VACUNA CONTRA LA RABIA CULMINA SU LABOR EN EL CAMPO DE LA PREVENCION

En julio de 1885, Pasteur inyectó a Joseph Meister -un chico mordido por un perro rabioso- una emulsión de médula de conejo rabioso y luego, emulsión de la médula de un hombre que había muerto de rabia aguda el día anterior, el pastor Jean-Baptiste Jupille. El 26 de octubre, Pasteur anunció en la Academia de las Ciencias de París el éxito de los dos tratamientos de vacunación contra la rabia. Años más tarde, Meister recordó: Pasteur nos recibió emocionado. Había experimentado con animales pero no con humanos. Antes de terminar el tratamiento, que duró 21 días, Pasteur abandonó París con la salud quebrantada por la emoción que le produjo mi caso". Pasteur había vencido a una enfermedad mortal. En 1877, con problemas de salud, descubrió tres microbios que provocaban en fermedades humanas: estafiloco-
cos, estreptococos y neumococos. En el mundo lloró la pérdida de aquel gran sabio que, de chico, sólo se destacaba al dibujar.

El Instituto Pasteur y la investigación

E1 Instituto Pasteur fue fundado por decreto del Estado francés el 4 de junio de 1887, aunque su inauguración, que coincidió con el término de las obras de sus instalaciones, se realizó el 14 de noviembre de 1888. Su creación fue posible gracias a los logros de Pasteur en la obtención de una vacuna contra la rabia. Su aporte lo convirtió en uno de los científicos más famosos del mundo. En Francia, su país de origen, el fuerte apoyo popular a Pasteur se tradujo en un movimiento ciudadano que recaudó fondos para la creación de un instituto en su honor. Dicha entidad dedicó sus esfuerzos a difundir la obra de Pasteur y desarrollar investigaciones sobre males infecciosos, fundamentalmente en el campo de la microbiología, ciencia que creó Pasteur y que investiga a los microbios como causantes de las enfermedades.

PRESTIGIO INTERNACIONAL

Desde sus orígenes, el Instituto Pasteur amplió los horizontes de la microbiología, incorporando especialistas en ámbitos como la microbiología general y la microbiología morfológica, entre otras áreas. En la actualidad, es una de las organizaciones científicas más prestigiosas del mundo. Con delegaciones en 20 países de los cinco continentes, y con un plantel de 5.400 personas, la tarea de sus investigadores abarca campos tan diversos como el sida, la tuberculosis, el paludismo y otros enfermedades tropicales, así como el estudio de la resistencia de las bacterías a los antibióticos y de la genética molecular

INMUNES A LA ENFERMEDAD

LOUIS PASTEUR ENRIQUECIO LA salud con un procedimiento para esterilizar la leche, el vino y otros líquidos que fue llamado, precisamente, pasteurización. Pero su aporte al desarrollo de las vacunas también fue trascendental. En 1796, el médico británico Edward Jenner se había dado cuenta de algo sorprendente: los lecheros afectados por la viruela de las vacas eran, sin embargo, inmunes a la viruela humana. Entonces, Jenner decidió inocular a un chico el virus de la viruela de las vacas y, semanas más tarde, infec tarlo con viruela humana. El niño quedó inmune a la enfermedad sin presentar efectos secundarios. Había realizado la primera variolización científica -vacunación de persona a persona-.En 1881, Pasteur descubrió que una forma grave de una enfermedad podía convertirse en muy leve en caso de debilitarse al virus que la causaba y ser utilizado como agente de inmunización.

INGENIERIA GENETICA

Un siglo después, las vacuna constituyen uno de los mayores logros sanitarios de la humanidad. Gracias a ellas, males como la viruela han sido erradicados y otros, como la polio y el sarampión, están en vías de serlo. Con la ingeniería genética se dio un salto cualitativo en el desarrollo delas vacunas.En1986, se obtuvo la primera vacuna contra la hepatitis B, conectada mediante esta técnica. La labor del profesor Manuel Patarroyo en pos de un remedio contra la malaria ejemplifica los esfuerzos por neutralizar plagas letales a través de la inmunización. Pasteur también fue pio nero en la conservación de alimentos, con la ya nombrada pasteurización. Ahora la industria de los alimentos estudia tratamientos térmicos de conservación, que eliminan los microorganismos y conservan el sabor. El uso de altas presiones, irradiaciones y ultrasonido constituyen el futuro.

HORROR INFANTIL

Cuando Pasteur tenía nueve años presenció un hecho que quedaría grabado para siempre en su memoria. Un labrador, llamado Nicole,fue mordido por un lobo cuyas fauces chorreaban espuma. El animal rabioso, le había desgarrado una pierna. Pasteur nunca olvidó los terribles alaridos del labrador y sus desesperados intentos por cauterizar la terrible herida con un hierro candente. Tal vez la violencia de aquella escena tuviera un matiz premonitorio. Muchos años después, Pasteur, convertido ya en eminente científico, descubrió un remedio eficaz contra la rabia.

>EL FRANCO DE MEISTER

Entre los muchos donantes que financiaron la construcción del Instituto Pasteur figuraba Joseph Meister, el primer ser humano que Pasteur vacunó contra la rabia. Meister era un chico y contribuyó con un franco. Ya adulto, trabajó como portero del Instituto. Murió violentamente en 1941, en plena Segunda Guerra Mundial, por negarse a abrir la cripta de Pasteur a las fuerzas nazis que habían invadido París.

CRITICOS

Las teorías de Pasteur fueron atacadas por algunos de sus colegas.En 1878, Pierre Pachet, profesor de Fisiología de la Universidad de Toulose, dijo que la teoría de los gérmenes de Pasteur era una ficción ridícula" * Más virulento fue Jules Guerin, un famoso cirujano, que desafió a Pasteur a batirse en duelo. Por fortuna, el enfrentamiento entre ambos no llegó a consumarse.

>CARTAS MUY DURAS

La guerra franco-prusiana (1870) hizo que Pasteur devolviese al rector de la Universidad de Bonn un diploma que le había concedido y pidiera que borraran su nombre de los archivos como señal de la indignación que inspira a un hombre de ciencia francés la barbarie de aquel -se refería a Guillermo de Prusia que se obstina en promover la matanza de dos grandes pueblos". El rector de la Universidad consideró a la carta de Pasteur como un insulto a la nación alemana "en la persona sagrada de su Emperador, Guillermo de Prusia y le expresó todo su desprecio en su respuesta: La Facultad os devuelve adjunto vuestro libelo".

27-12-1822
Louis Pasteur nace en Dote, pequeño pueblo francés.
1826
Pasteur se instala en Arbois (Francia).

1847

Pasteur obtiene los títulos de Química y Física.

1848
Ejerce de
profesor en
la Uiliversi-
dad de Estrasburgo.

Plublica una memoria de cristalografia muy celebrada.

Con sus investigaciones, Crea la estereoquímica.
1854

Es -nombrado decano de la Facultad de Ciencias de Lille

1857-1863

Publicatrabajos sobre la fermentación lactiva y alcohólica.

descubre bacterias que que viven sin oxi eno.

.1862

Se opone a la teoría de la generación espontánea.

Estudia la fermentación en la formación del vinagre.
1863-64

Estudialas enfermedades de] vino y averigua SU Origen.

Mata las bacterias al calentarlas: nace la pasteurización..
1868

Investiga a fondo las enfermedades del gusano de seda.

Comprueba
un origen microbiano
y aporta un
remedio.

1870-1871
Guerra entre
Francia y Prusia, con victoria prusiana.
187o-1886

Prueba el origen microbiano de varias enfermedades.

1879

Junto a su ayudante, Roux, crea la vacuna anticarbunco.

1881

Con Roux,investiga sobre un gran mal: la hidrofobia o rabia.

1885

Pasteur crea una vacuna contra el
virus de la rabia

1888

lo nombran director del flamante Instituto Pasteur

1890

El instituto
se convierte en un centrode investigación.

28-9-1895
A los 73
años MUere en Villeneu velitang
(Francia).

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