ALBERT SABIN

 

EL MUNDO DE SABIN 

El desafío a una epidemia
"La ¡investigación de las enfermedades avanzó tanto
que cada vez es más dificil encontrar a alguien que esté
completamente sano
ALDOUS HUXLEY 
Si no fuera por Albert Sabin la poliomielitis seguiría
cobrándose miles de vidas en todo el mundo. El doctor Sabin Creó una eficaz vacuna oral Contra la polio que, junto con la presentada unos años antes por
jonas Salk puso a la humanidad a salvo de tan letal y despiada- da plaga virica
Albert Bruce Sabio es un ejemplo del hombre de ciencia generoso y altruista. Rechazó cualquier patente sobre su vacuna y exigió su gratuidad.
la OMS calcula que en 2007 el ahorro por el uso de las vacunas antipolio superara el costo de las campañas de prevención. En 204o, el ahorro puede
alcanzar 105 14.000 millones de dolares
En Occidente,se cree que la polio pertenece al pasado. Pero millones de niños están todavía en Peligro .

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A que la ciencia de la segunda mitad de siglo xx estuvo marcada Por la Guerra Fría, las investigaciones no se limitaron únicamente al campo militar y aeroespacial. Junto a esta escalada hacia el perfeccionamiento de los sistemas de destrucción, esta época de la historia reciente tuvo su costado humanitario en los esfuerzos científicos destinados a preservar la vida. El mismo año en que fue detonada, por primera vez, la bomba de hidrógeno (1952), el virólogo estadounidense Jonas Salk creó la primera vacuna contra la poliomielitis, una enfermedad que constituía en aquel período una de las epidemias más devastadoras. En 1953, con el trasfondo de la Guerra de Corea, los científicos Jarnes Watson y Francis Crick descubrieron la doble estructura helicoidal de la molécula del ADN, abriendo el camino a todos los progresos posteriores relacionados con la genética. Un año después, la medicina alcanzaba una de sus mayores conquistas: el primer trasplante de riñón en humanos, practicado con éxito por el médico estadounidense Joseph Murray.

ALIANDOSE CON LOS VIRUS

En 195o, muchos científicos presentaban a la inmunización artificial como el mejor método para detener el flagelo de la poliomielitis. El secreto consistía en simular un ataque de la enfermedad, forzando así al organismo a producir anticuerpos. A partir de ese momento, cuando el organismo era atacado por el virus correspondiente, reaccionaba como si hubiese sido infectado con anterioridad, y "recordaba" cómo luchar contra el virus que lo estaba invadiendo.

MAS VALE PREVENIR...

La senda trazada por Salk con su vacuna intramuscular de virus inactivos de la polio fue seguida por Albert Sabin que creó una versión oral a base de virus atenuados. El descubrimiento de Sabin, generalizado a partir de los años 6o, fue un salto cualitativo en la lucha contra la enfermedad. Además de su eficacia, estimuló las campañas de vacunación por su sencilla administración. A pesar del éxito, Sabin rehusó patentar su vacuna y pidió que fuera gratuita y universal; nunca aceptó plata por su hazaña; prohibió el uso comercial de su nombre y donó todos sus premios, documentos, notas y trabajos a la Universidad de Cincinnatti (EE.UU.) y otros organismos. La grandeza de Albert Sabin podría resumirse en esta frase: "Oulero que mi investigación esté al alcance de todos".

QUE ES LA POLIO Y CUALES SON S US CONSECUENCIAS

La poliomielitis es una enfermedad ínfecto-contagíosa causada por un virus que se excreta generalmente a través de heces y se transmite por vía oral. Afecta sobre todo a los niños.
Sus síntomas suelen manifestarse en dos fases. La primera comienza con un estado febril común. La segunda ataca al sistema nervioso y puede derivar en parálisis o meningitis.
Existen factores de riesgo que agravan los efectos de la enfermedad: el embarazo, padecer alguna deficencia inmunológica o recibir un tratamiento con remedios inyectables
El 3o% de los pacientes que tiene secuelas paralíticas de la polio se recupera en algunos meses. Además, la tasa actual de letalidad ha bajado notablemente en las últimas décadas.
los avances médicos neutralizaron la mayoría de los efectos asociados a la polio, pero el sistema más seguro para evitarla es vacunarse correctamente.

UN MAL QUE CAUSO ESTRAGOS ENTRE LOS CHICOS DE TODO EL MUNDO

En 1956, una terrible epidemia de poliomielitis causó 3.000 muertos en la Argentina. La mayoría de las víctimas eran chicos en edad escolar que presentaban idénticos síntomas: abatimiento físico general acompañado de fiebre alta. Luego, en una segunda fase, cuando el virus se adueñaba por completo del organismo, presentaba su cara más terrible: meningitis, parálisis y en última instancia, la muerte.
Ante la gravedad de la situación, las autoridades sanitarias desplegaron en agosto de ese mismo año un programa urgente de vacunación masiva en las escuelas. Después de dramáticas jornadas, la vacuna dio su, frutos, 11 mal pudo ser controlado y así se salvó de una muerte segura a un gran segmento de la población infantil Argentina.
La vacuna inyectable que se administró en aquella campaña preventiva fue la misma que, justo un año antes, y después de intensas investigaciones, el médico y epidemiólogo estadounidense Jonas Salk logró patentar con el apoyo comercial de la incipiente industria farmacéutica de Estados Unidos.

KOPROWSKI, SALk Y LOS PRIMEROS ÉXITOS EN LA LUCHA CONTRA LA ENFERMEDAD

Salk había creado una vacuna antipoliomielítica inyectable (VPI) compuesta por virus muertos -es decir, inactivos-. El compuesto actuaba como un potente inductor de inmunización, lo que significaba que las personas inoculadas estaban a salvo de contraer la enfermedad, ya que el virus de la poliomielitis colonizaba los intestinos, garantizando una profilaxis eficaz.
Para completar sus investigaciones, Jonas Salk siguió el camino trazado por Hilary Koprowski, que en 195o obtuvo el primer prototipo de vacuna antipolio con virus vivos, desarrollado a partir de una cepa viral adaptada a ratones.
Casi en la misma época, otro científico estadounidense de origen polaco, Albert Bruce Sabin, trabajaba intensamente en el desarrollo de la vacuna antipolio que complementase los resultadosdel agente inmunizador elaborado por Salk Sabin , que había emigrado con sus adres a Estados Unidos en 1921, inició sus investigaciones sobre la poliomielitis y sus graves consecuencias en el ser humano en las universidades de Nueva York y Cincinnatti, donde ejerció como profesor de Microbiología y desarrolló la mayoría de sus teorías.
En una primera fase, Sabin demostró el crecimiento del virus de la polio en los tejidos nerviosos externos del organismo. Luego defendió la tesis, en contra de la cre~ encia general, de que el virus de la enfermedad no se transmitía única~ mente a través del aparato respiratorio sino que era, sobre todo, un mal de origen infeccioso que atacaba al sistema digestivo y que podía transmitirse de un ser humano a otro por vía oral-fecal.
Las arduas investigaciones del epidemiálogo culminaron brillantemente en 1957, después de estudiar las potencialidades de la vacuna inyectable elaborada por su colega, el médico Jonas Salk.
Cómo es el virus

El virus de la polio es un enterovirus de la familia Picornaviridae. Se trata de una pequeña partícula 1 que muta rápidamente, coloniza el sistema gastrointestinal y luego se extiende al aparato circulatorio

.LA VACUNA ORAL CON VIRUS VIVOS

Albert Sabin evaluó los efectos beneficiosos de la vacuna de Salk, pero también tuvo en cuenta sus contraindicaciones y los posibles riesgos que su administración podía generar en el organismo. Y llegó a una conclusión en forma de alternativa: creó una vacuna que, a diferencia de los virus inactivos utilizados por su colega, estuviera compuesta por cepas de virus vivos pero atenuados.
En principio, la inoculación de estos virus en el organismo estimularía la inmunidad natural, con lo
que se evitaría, en un grado elevado, la posibilidad de que el receptor de la vacuna pudiera convertirse en portador de la políomielitis.
A esta propiedad debe añadirse otra no menos importante: los pacientes podían recibir la vacuna por vía oral -con lo que el método de administración se agilizó notablemente y se abarataron los costos en campañas de vacunación- y sus efectos profilácticos duraban más que la de Salk. Sabin despejaba el
camino de las políticas de prevención masiva.
Aunque la vacuna oral la desplazó poco a poco, la inyectable, creada por Salk, aún se aplica a personas
cuyo sistema inmunológico es débil.

UNA ALTERNATIVA DE PREVENCIÓN CON MUY POCOS EFECTOS SECUNDARIOS

Por fin, en 1962, después de nueve años de investigaciones y pruebas de campo en la que participaron voluntarios de países tan diversos como la
Unión Soviética, México y Holanda, la vacuna de la polio oral (VPO) de Sabin comenzó a administrarse en todo el mundo con el beneplácito de la Organización Mundial de la Salud
(OMS). En un primer momento la mayor preocupación que se planteó era la posibilidad de que el virus salvaje de la polio -que muta con extrema facilidad se reprodujera en las personas tratadas con virus debilitados. Sin embargo, los resultados posteriores confirmaron que el nivel de riesgo era muy bajo.
Tampoco se pudieron demostrar lesiones en el embrión del pollo -animal que sirvió de cobayo para los experimentos- durante la primera fase de la gestación, por lo que la administración de la vacuna oral de Sabin, no está, en principio, contraindicada durante el embarazo.
Esta razón explica por qué a partir de ese año la vacuna oral de Sabin fue sustituyendo paulatinamente a la de Salk en las campañas de vacunación masivas. Es preciso aclarar, sin embargo, que la vacuna de virus inactivos de Salk continúa aplicándose en la actualidad, fundamentalmente en zonas donde el peligro de contraer la enfermedad es muy elevado -ya que garantiza protección total- y obligatoriamente, en personas con un sistema inmunológico deficiente (enfermos de sida, cáncer, pacientes tratados con radioterapia o quimioterapia, etc.).

EMPIEZA EL TURNO DE LAS CAMPAÑAS DE VACUNACIÓN MASIVAS

La aparición de las vacunas de Salk y Sabin constituyó un avance fundamental en un período (195o-196o) en que la poliomielitis era una enfermedad tan mortífera como ahora lo es el sida. Las autoridades nacionales e internacionales que velaban por la salud de los ciudadanos adoptaron rápidamente estos sistemas de inmunización. A partir de la década de los 6o, las vacunas antipolio se
incorporaron en casi todos los programas sanitarios de los países industrializados, lo que redujo espectacularmente las tasas de mortalidad de una plaga que hasta entonces se creía invencible.
Si en 1950 la enfermedad se situaba en un caso por cada 2.7oo habitantes, en 1970, cuando las calendarios de vacunaciones obligatorias ya figuraban en las políticas sanitarias nacionales, el porcentaje cayó hasta un caso por cada lo millones. Desde entonces, la incidencia de la enfermedad no dejó de disminuir.
Según los datos del profesor Stanley Plotkin, de los 35.251 casos contabilizados en todo el mundo en 1988 se pasó a 8.635 en 1994. El número se redujo aún más un año después: 6.179 casos, casi un 28% menos que en el ejercicio anterior. En 1999, la OMS informó de la inexistencia de nuevos focos infecciosos entre los 51 países.

Ya en el tercer milenio, la polio es un mal que se bate en retirada gracias a los avances en su prevención. Pero todavía subsiste en algunas zonas del mundo desgarradas por la pobreza endémica y los conflictos bélicos. Hechos que impiden que una enfermedad grave pero conmedios para evitarla aún no haya desaparecido totalmente.



Especialista

El doctor Sabin dedicó buena parte de su trayectoria científica y académica a estudiar las causas, los efectos y la prevención de la poliomielitis. En otros campos, el virólogo también desarrolló vacunas contra el dengue y la encefalitis e investigó las conexiones entre los virus y diversos tipos de cáncer.

La pobreza el virus mas mortífero

Casi 11 millones de niños mueren cada año a causa de enfermedades que se podrían prevenir mediante campañas de vacunación. Esta es la conclusión más demoledora y dolorosa que se desprende de la lectura de "El progreso de las naciones 2000", un informe que UNICEF hizo público ese año. A pesar de los avances logrados con las campañas mundiales de vacunación, que salvan cada año la vida de 2,5 millones de chicos, todavía haY 30 millones de recién nacidos en los países en desarrollo que no reciben inmunización. El informe señala que la mortandad de las enfermedades vinculadas con la diarrea, que cada año afectan a millones de chicos, se podría evitar simplemente con la mejora de la higiene y de las condiciones de vida en esos países.

UN IMPACTO GIGANTESCO

El estudio de UNICEF aporta datos esclarecedores sobre el brutal impacto que algunas enfermedades siguen teniendo entre la población infantil de las zonas más desfavorecidas del planeta. Cada año 9oo.ooo niños menores de cinco años mueren a causa del sarampión; el tétanos neonatal mata 200.ooo bebés durante el primer mes de vida; la tos ferina es fatal para 370.000 menores de cinco años, y la tuberculosis para otros 5o.ooo, cuando hace más de 70 años que existe una vacuna contra ella. A estos datos hay que unir el balance letal que arrojan enfermedades como el paludismo, la esquistosonúasis, la meningitis y la neumonía, muy activas aún en algunos países en vías de desarrollo.

HACIA LA ERRADICACIÓN TOTAL

AUNQUE PRUDENTES EN SUS PERSpectivas, las autoridades sanitarias mundiales estiman que los diez próximos años serán decisivos para la erradicación definitiva de la polio. Los hechos parecen avalar esta tesis. En el último decenio el número de casos registrados descendió de 35.ooo a 5000 según la OMS. La enfermedad desapareció por completo en América y puede considerarse que su transmisión está interrumpida en el área del Pacífico occidental, incluida China.

VACUNACIONES MASIVAS

Las campañas de inmunización impulsadas por organismos supranacionales y entidades no gubernamentales alcanzaron en estos años a millones de niños. Se llegó a los lugares más remotos de la
Tierra. Camellos, caballos, piraguas barcos, motocicletas los medio., de transporte más insospechado sirvieron a los trabajadores de la salud para llegar a grupos de riesgc y proceder a su vacunación.

Aunque el optimismo es la nota predominante cuando se habla de la polio, todavía es arriesgado certificar una victoria sobre ella: aun quedan focos activos en zonas de Africa -sobre todo en la región de los Grandes Lagos- y Asia, como Pakistán, India y Afganistán.

PREVENCION Y AHORRO

La principal barrera que impide la eliminación total de la polio es la falta de recursos económicos para realizar campañas masivas de vacunación. Además, la mayoría de los países afectados padece un subdesarrollo crónico, agravado en muchos casos por los conflictos bélicos. La erradicación de la polic ahorrará en todo el mundo 1.5o0 millones de dólares anuales en vacunación. EE.UU. gasta 250 MilIOnes de dólares sólo para prevenir la reaparición de la enfermedad.

TRES MATRIMONIOS

Sabin se casó tres veces y tuvo dos hijas,Amy y Deborah,ambas con su primera esposa, Deborah Sabin de Yakima. Su tercera mujer, la brasileña Heloísa Sabin, participa activamente en la lucha contra la poliomielitis y promueve el Día Mundial de la Inmunización.

FAMOSOS Y POLIO

Son muchas las celebridades que colaboran en la lucha contra la polio: por ejemplo, bill Gates, que donó 18 millones de dólares al Instituto Albert Sabin para desarrollar nuevas vacunas; la tenista Martina Hingis, que apoyó la campaña Match Point Against Polio, y Mia Farrow (izquierda), que padeció de niña la polio y cuyo hijo Taddeus está en una silla de ruedas por dicho mal. La actriz lucha por la erradicación de la polio como Embajadora de

Buena Voluntad de UNICEF

LA polio también tuvo ilustres damnificados: entre otros, Franklin Delano Roosevelt, Francis Ford Coppola, Arthur C. Clarke Frida Káhlo, y Neil Young.

>NO RECIBIO EL NOBEL

El doctor Sabin nunca recibió el Nobel de Medicina. En cambio, obtuvieron dicho premio, en 1954, Y por estudios vinculados con la polio, John F. Enders, Thomas weller y Frederick C. Robbins. No obstante, Sabin recibió muchísimos galardones; en 1967, en la Argentina, la Gran Cruz Orden de Mayo.

CONTRA KOPROWSKI

la doctora Koprowski compitió con Albert Sabin por desarrollar la vacuna de la polio. De hecho, ella se adelantó: tras hacer algunas pruebas con tejidos de monos africanos, practicó, en 1957, una vacunación de la población en Leopoldville -actual Kinshasa, Rep. Dem. M Congo-. Sabin no sólo desaprobó los métodos de su colega, sino que también denunció que un virus no identificado, procedente de los tejidos de monos africanos, contaminó aquella vacuna. En 1986 se estableció que la primera detección M virus del sida en los humanos tuvo lugar en Leopoldville y, precisamente en 1959. Esto, unido a otras coincidencias, desató una controversia científica sobre el origen del sida.

>SOBRE EL SIDA

En 1992, Sabin volvió a sorprender al decir: "Es un error gastar recursos en la búsqueda de una vacuna contra el sida''. Para él, había que identificar la sustancia que, producida por las células infectadas, contiene el material genético del virus HIV Entonces también consideró que la "peste del siglo XX no era el sida sino la pobreza.
BIOGRAFIA


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origen de datos: biografias clarin